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Había poco CO2 para existir agua en Marte. Pero no cuadra

En el cráter Gale no pudo haber agua líquida. Y el CO2 de la atmósfera del planeta hace miles de millones de años era bajo. Demasiado bajo. Es lo que se acaba de encontrar (y no se esperaba) el Curiosity en su búsqueda de agua en Marte. Algo no cuadra.

Nos llegan noticias del Planeta Rojo. El blog de Tallerator acaba de acceder a la investigación publicada en el último número de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. En el reportaje realizado en colaboración investigadores del CSIC, se asegura que el contenido de CO2 en la atmósfera primitiva de Marte, hace 3.500 millones, era demasiado bajo para que hubiese agua líquida en el Gale y lugares similares.

Con el Curiosity analizando ese cráter, esperaban encontrar una base científica que les hiciese pensar que había agua líquida en Marte. Al menos en ese lugar. Pero no puede ser. En teoría…

Curiosity busca agua en Marte
Ilustración del rover Curiosity de la NASA, que lleva explorando Marte desde 2012 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Según los científicos, el cráter Gale, en la “niñez” de Marte, sería como un lago glaciar. Estaría rodeado por enormes masas de hielo, que estaría parcial o estacionalmente helado. «El entorno sería similar al Ártico canadiense o a Groenlandia hoy en día». Así lo afirma el investigador Alberto Fairén. Trabaja en el Centro de Astrobiología (mixto del CSIC y el INTA).

Hubo agua en Marte, ¿pero no sufieciente CO2?

Pero algo pasa. La existencia de agua líquida requiere de una temperatura en la superficie proporcionada por un mínimo de CO2 en la atmósfera. Pero este no era el caso de Marte en sus inicios. «Esta contradicción tiene dos posibles soluciones. O bien no hemos desarrollado aún los modelos climáticos que expliquen las condiciones ambientales de Marte al principio de su historia. O bien las secuencias sedimentarias de Gale se formaron en realidad en un clima muy frío. La segunda opción es la más razonable». Explica Fairén.

Sí, aún queda mucho por descubrir, explorar… E incluso entender. Parece que el Planeta Rojo sigue siendo tan misterioso como siempre. Así que seguiremos muy de cerca la búsqueda de agua en Marte a través de los análisis que continúa realizando Curiosity desde 2012, dentro de la misión Mars Science Laboratory de la NASA.

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El primer marciano se llama Valkyrie

No es un hombrecillo verde. Ni siquiera de un ser humano. Se trata de un robot eléctrico que espera instrucciones para convertirse en todo un conquistador… del planeta rojo. Así es el robot de Marte.

robot de Marte Valkyrie
No es Ciencia Ficción: quiere irse a Marte

Acaba de terminar una de las misiones espaciales más ambiciosas de la Historia. La nave Rosetta aterrizó con éxito en su cometa apagándose para, dando por finalizadas sus tareas.

Este hito tuvo lugar el 30 de septiembre a las 10:39 UTC, y el comparador de neumáticos online aprovecha este acontecimiento para fijarse ahora en Marte. Porque los proyectos para llegar al conocido como planeta rojo son ya numerosos.

Así que es el momento de presentar a nuestros lectores el Robot de Marte. Con ustedes Valkiria (Valkyrie). Tiene una altura de 1,8 metros y pesa 125 Kg. Estamos ante uno de los robots más avanzados del Mundo. También lleva 200 sensores, 28 articulaciones y cuatro cámaras. Vamos, un prodigio.

robot de Marte Valkyrie
Primeras pruebas de movimiento

Estudiantes de doctorado de la Universidad de Edimburgo llevan trabajando en el robot de Marte desde 2013, y ahora se abre un concurso para programadores e ingenieros de todo el Mundo.

Valkyrie quiere ir a Marte. Así lo tiene previsto la NASA. La agencia norteamericana, de momento, lo está preparando con el objetivo inicial de servir en tareas de rescate, pero el destino final estará a bastantes kilómetros… de nuestro planeta.

¡Ayuda al robot de Marte programándolo!

Antes, se ha dado el pistoletazo de salida a una competición mundial denominada Space Robotics Challenge. Se buscan equipos de programadores para desarrollar instrucciones que hagan que nuestro compañero marciano sea capaz de realizar tareas en Marte.

De momento, los estudiantes de Edimburgo ya tienen la planificación de sus movimientos y el apartado de la percepción. Con el concurso que se ha puesto en marcha se quiere que Valkyrie sea capaz de establecer las primeras bases, zonas habitables e infraestructuras en Marte.

robot de Marte Valkyrie
Equipo que ha creado al robot

El concurso tendrá una ronda final que se celebrará en junio de 2017. Y atentos al premio. No solo el equipo seleccionado aportará a la ciencia su participación en un proyecto de tal envergadura. Porque hay un millón de dólares en juego.

Si los lectores del Blog de Tallerator (que nos imaginamos sois emprendedores de pro), tened en cuenta tres bases con las que hay que trabajar: alinear una antena de comunicaciones, reparar un panel solar y arreglar fugas. Tres tareas que este robot de Marte deberá saber realizar a la perfección.

robot de Marte Valkyrie
Así de chulo posa para nosotros. Normal que presuma… de tecnología

Robonaut 5, el nombre técnico de Valkyrie, está deseando irse de viaje. Marte le espera. Y detrás de él, el Ser Humano…