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Virus Zika: 3 años para conocer el mosquito

Hasta ahora, si nos hablaban del virus Zika, lo más normal era poner cara de circunstancia. Ahora, es uno de los temas candentes de la actualidad… mundial. Te contamos lo último en investigación que se ha puesto en marcha este mes, pues poco se sabe aún del virus y el mosquito que lo propaga.

“Aedes aegypti”. ¿Te has quedado con el nombre? Este diminuto animal (mide solo 7 mm) tiene en jaque a medio Mundo desde que la OMS declarase la Emergencia Sanitaria Global por la alta propagación detectada desde principios de febrero.

Trampa en Malasia contra el virus Zika
Trampa instalada en Malasia para atrapar al mosquito que transmite el virus Zika

El cambio climático y el aumento del llamado turismo global han contribuido a que se propague este mosquito, que busca nuevos “nidos” en elementos artificiales como neumáticos, vasos, latas, macetas y otros objetos de plástico.

Ahora mismo, podemos informar a nuestros lectores que importantes investigadores del Natural Resources Institute (NRI) de la Universidad de Greenwich (NRI), están embarcados en un ambicioso proyecto de investigación para entender más sobre esta especie de mosquito, «y en última instancia», tal y como informan, desarrollar soluciones para controlar su propagación.

Richard Hopkins, una eminencia en Entomología al frente de la investigación. En la imagen, estudia la malaria en Etiopía

Se acaba de poner en marcha la investigación, financiada por el Consejo de Investigación Médica del Reino Unido, y su duración será de tres años. Este mismo mes, el equipo dirigido por Richard Hopkins, experto en Entomología del comportamiento y Jefe del Grupo de Investigación de Comportamiento de Plagas inglés, se dirige a Brasil para reunirse con los compañeros del mismo equipo de investigación de la Fundación Oswaldo Cruz en Río de Janeiro.

Acciones concretas contra el Virus Zika

En cuanto los expertos lleguen, se pondrá en marcha oficialmente el proyecto, que va a centrarse en la extracción e identificación de los olores que atraen a los mosquitos hembras en los sitios donde ponen huevos. Estos olores serán posteriormente utilizados para atraer a los mosquitos a trampas y también para aumentar la potencia de repelentes.

mosquito del virus zika
El Aedes aegypti, que tiene en jaque a medio mundo.

El análisis del mosquito será exhaustivo: conducta, alimentación, apareamientos y, ante todo, estudio de sus movimientos. El equipo hará un seguimiento para saber hasta qué punto los mosquitos se están moviendo a medida que se aparean y alimentación.

Todo ello se traducirá en el futuro en el desarrollo de trampas o repelentes dirigidos a reducir la incidencia en las personas la picadura de este mosquito y reducir al mínimo el riesgo de ser infectados por el dengue, el virus Zika u otras enfermedades peligrosas.

DATOS CLAVE VIRUS ZIKA // Fuente: OMS
– Esta enfermedad es causada por un virus transmitido por mosquitos del género Aedes.
– Los pacientes con enfermedad por el virus de Zika suelen presentar fiebre no muy elevada, exantema y conjuntivitis, síntomas que suelen durar entre 2 y 7 días.
– Por el momento no hay vacunas ni tratamientos específicos para esta enfermedad.
– La mejor forma de prevenirla consiste en la protección frente a las picaduras de los mosquitos.
– Se sabe que el virus circula en África, las Américas, Asia y el Pacífico.