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Había poco CO2 para existir agua en Marte. Pero no cuadra

En el cráter Gale no pudo haber agua líquida. Y el CO2 de la atmósfera del planeta hace miles de millones de años era bajo. Demasiado bajo. Es lo que se acaba de encontrar (y no se esperaba) el Curiosity en su búsqueda de agua en Marte. Algo no cuadra.

Nos llegan noticias del Planeta Rojo. El blog de Tallerator acaba de acceder a la investigación publicada en el último número de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences. En el reportaje realizado en colaboración investigadores del CSIC, se asegura que el contenido de CO2 en la atmósfera primitiva de Marte, hace 3.500 millones, era demasiado bajo para que hubiese agua líquida en el Gale y lugares similares.

Con el Curiosity analizando ese cráter, esperaban encontrar una base científica que les hiciese pensar que había agua líquida en Marte. Al menos en ese lugar. Pero no puede ser. En teoría…

Curiosity busca agua en Marte
Ilustración del rover Curiosity de la NASA, que lleva explorando Marte desde 2012 (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Según los científicos, el cráter Gale, en la “niñez” de Marte, sería como un lago glaciar. Estaría rodeado por enormes masas de hielo, que estaría parcial o estacionalmente helado. «El entorno sería similar al Ártico canadiense o a Groenlandia hoy en día». Así lo afirma el investigador Alberto Fairén. Trabaja en el Centro de Astrobiología (mixto del CSIC y el INTA).

Hubo agua en Marte, ¿pero no sufieciente CO2?

Pero algo pasa. La existencia de agua líquida requiere de una temperatura en la superficie proporcionada por un mínimo de CO2 en la atmósfera. Pero este no era el caso de Marte en sus inicios. «Esta contradicción tiene dos posibles soluciones. O bien no hemos desarrollado aún los modelos climáticos que expliquen las condiciones ambientales de Marte al principio de su historia. O bien las secuencias sedimentarias de Gale se formaron en realidad en un clima muy frío. La segunda opción es la más razonable». Explica Fairén.

Sí, aún queda mucho por descubrir, explorar… E incluso entender. Parece que el Planeta Rojo sigue siendo tan misterioso como siempre. Así que seguiremos muy de cerca la búsqueda de agua en Marte a través de los análisis que continúa realizando Curiosity desde 2012, dentro de la misión Mars Science Laboratory de la NASA.

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Humedales en España: 80 por ciento en peligro

Doñana, Delta de l’Ebre y L’Albufera de Valencia podrían entrar en un punto de no retorno. Así están los principales humedales en España.

2 de febrero: Día Mundial de los Humedales

Según los estudios científicos, el 64% de los humedales ha desaparecido del planeta desde 1900. La cifra sube al 87% si la pérdida se calcula desde 1700. En España, el tercer país con mayor número de humedales de importancia internacional, la situación no es diferente. Y puede ser mucho peor. SEO/BirdLife ha analizado las amenazas que afectan a los tres humedales en España más relevantes. Son Donaña, Delta de l’Ebre y L’Abufera de Valencia. Y concluye que su actual situación puede ser irreversible si no se actúa con rapidez.

L´Albufera, un gran humeda amenazado
L´Albufera, un gran humeda amenazado / © Adolfo Espada

Por ello, la organización ambiental ha puesto en marcha una campaña a través de la plataforma Change.org para exigir a las administraciones competentes acciones de conservación concretas en la gestión hídrica de estos tres importantes enclaves.

«La situación de Doñana, Delta de l’Ebre y L’Albufera de Valencia está entrando en un punto de no retorno. Nuestros nietos ya no podrán ver los humedales que conocieron sus abuelos. Pero, si no actuamos, tampoco verán los humedales tal y como los conocimos nosotros», señala la directora ejecutiva de SEO/BirdLife, Asunción Ruiz.

Delta de l’Ebre
Delta de l’Ebre / Foto© Albert Cama

Aproximadamente un 60% de los hábitats de agua dulce del continente europeo se encuentra en un estado de conservación desfavorable. En el caso de España, el porcentaje se eleva hasta el 80%. Una situación que, por ejemplo, se refleja en las poblaciones de peces de agua dulce. Según los datos oficiales, el 92% de las valoraciones sobre especies piscícolas señalan un mal estado de conservación.

Tres amenazas para tres humedales en España

Principalmente, la mala de gestión del agua está detrás de la desaparición de los humedales en España. Más en concreto, y junto al cambio climático, las principales causas son tres. La extracción de aguas, los vertidos y la sobreexplotación de las aguas subterráneas. Juntas generan impactos en la fauna, en la flora y en la disponibilidad de recursos para el ser humano (agua fresca, prevención frente a desastres naturales, etcétera).

Por ejemplo, estas amenazas ponen en riesgo la conservación de las poblaciones de aves. Concretamente, al 83% de las Áreas Importantes para la Conservación de las Aves que dependen del agua en España. Así lo pone de manifiesto SEO/BirdLife.

Estas tres amenazas son, precisamente, las que más afectan a Doñana, Delta de l’Ebre y L’Albufera de Valencia. Estos son los humedales de mayor relevancia ecológica del país. Entre los tres espacios suman más del 25% de las acuáticas invernantes censadas en España. Es una media de 600.000 ejemplares. Y en conjunto superan en primavera las 60.000 parejas reproductoras.

Además, los tres se sitúan en la parte baja de las grandes cuencas, acumulando las amenazas de sus territorios. De igual modo, los tres cumplen al menos seis de los nueve criterios del  Convenio Ramsar. Es el cual declara a un humedal de interés internacional.

A pesar de todo ello, ninguno cuenta con un adecuado plan de gestión para sus espacios protegidos de la Red Natura 2000. Y los respectivos planes hidrológicos no integran adecuadamente las obligaciones europeas de conservación de la naturaleza. «Las escasas medidas que se han tomado hasta la fecha han demostrado ser insuficientes. Y de seguir así llevaremos estos ecosistemas al punto de no retorno. A este ya se ha llegado en otros humedales relevantes», asegura Roberto González, responsable del programa Alas sobre agua de SEO/BirdLife.

Alarma en Doñana

La sequía azota a Doñana
La sequía azota a Doñana / ©Carlos Dávila-SEO/BirdLife

Es el único humedal español declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco Y el más extenso del país. Sufre el embiste de múltiples amenazas. De todas ellas, la sobreexplotación del acuífero que abastece a la zona está poniendo en tela de juicio la supervivencia del Parque Nacional. Amenaza que se suma a las más de 170.000 hectáreas de humedales naturales que han perdido las marismas del Guadalquivir en los últimos 60 años. Se calcula que existen unos 1.000 pozos ilegales. Y la superficie de regadío sigue aumentando. En apenas cinco años, entre 2004 y 2009, creció un 18,5% sólo en la zona norte de regadío que rodea el espacio natural.
El acuífero ubicado bajo Doñana se encuentra en alerta. De los 16 sectores en los que se divide, cuatro se hallan en prealerta, ocho en alerta y otros cuatro en alarma, el estado más grave.

Humedales en España 2017

El caso de Doñana no es nuevo en España. Otro Parque Nacional, el de Las Tablas de Daimiel, ha visto cómo las presiones sobre el acuífero han modificado para siempre su singular ecosistema. Entre otras medidas, SEO/BirdLife insta a la Confederación Hidrográfica del Guadalquivir y a la Consejería de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio de la Junta de Andalucía. Pide declarar el acuífero de Doñana oficialmente sobreexplotado. También a asegurar el cierre definitivo y urgente de todas las explotaciones y extracciones ilegales. De igual modo, es necesario establecer medidas para incentivar la reducción del consumo.

En resumen. Los humedales en España se están deteriorando a un ritmo feroz. Y no pueden ser más beneficiosos para la sociedad, economía y clima.

Inteligencia de los loros: igual que los monos

Loro Parque Fundación y el Instituto Max Planck presentan nuevos datos acerca de la inteligencia de los loros.

Los loros tienen el mismo nivel de inteligencia que los monos, menos que los grandes simios. Y mucho menos intelecto que los niños de dos años. Según una investigación conjunta del Instituto Max Planck para la Ornitología y Loro Parque Fundación.

Los experimentos se han llevado a cabo en las instalaciones de Loro Parque Fundación, en Puerto de la Cruz (Tenerife). Las han realizado los investigadores del instituto alemán. Y han demostrado que los loros son capaces de razonar lo que tienen que hacer para obtener un premio, que suele ser una nuez. Así lo ha explicado en una entrevista a EFE el director de Loro Parque Fundación, David Waugh.

Una de las pruebas realizadas con los 39 loros de cuatro especies, entre ellos el guacamayo de barba azul, verde mayor, de cabeza azul y el yaco gris, consiste en que los loros elijan el hilo correcto del que tienen que tirar para obtener su recompensa.

«El aprendizaje que el loro ha obtenido de este experimento le sirve para actuar de forma parecida en otro ensayo del mismo tipo. Esto contribuye a determinar la inteligencia del animal», ha detallado el doctor David Waugh.

El director de Loro Parque Fundación, David Waugh
El director de Loro Parque Fundación, David Waugh, durante la entrevista con la Agencia Efe en la que ha explicado la investigación conjunta del Instituto Max Planck para la Ornitología y Loro Parque Fundación, por la cual los loros tienen el mismo nivel de inteligencia que los monos, menos que los grandes simios y mucho menos intelecto que los niños de dos años. EFE/Ramón de la Rocha

De esta manera, los investigadores comprueban que los loros son capaces de entender la relación causa y efecto. Y esto les ha llevado a concluir que estas aves tienen el mismo nivel de inteligencia que los monos.

«Hasta el momento no se han realizado estudios similares sobre la inteligencia de los loros y su cognición».  Así lo afirma el director de Loro Parque Fundación. Esta institución firmó en 2014 un convenio con el Instituto Max Planck para la Ornitología. El objetivo: saber qué inteligencia tienen estos animales.

En busca de una nuez

inteligencia de los loros
Una cuidadora de Loro Parque estudia el comportamiento de una de las aves de Loro Parque Fundación. EFE/Ramón de la Rocha

La doctora Auguste von Bayern lidera esta investigación sobre la inteligencia de los loros. También participan siete estudiantes internacionales que realizan en Tenerife sus tesis de investigación sobre la inteligencia de una muestra de 39 loros. Además, partir de este verano aumentará en seis al incluirse tres especies de cacatúas y otras tres de amazonas.

Otra de las pruebas llevadas a cabo para medir su inteligencia ha consistido en que los investigadores, a la vista del loro, escondían una nuez en un cubilete. Si quería ser premiado, el animal tenía que tocar con el pico en cuál estaba la comida.

Además, todos los experimentos que los científicos realizan con los loros pueden ser observados desde fuera. Así, sin que ellos se den cuenta, los visitantes que acuden cada día a este zoológico pueden ser testigos.

inteligencia de los loros
Fotos: EFE/Ramón de la Rocha

Estas investigaciones se han realizado anteriormente para comparar la capacidad cognitiva de grandes simios y primates con la de los niños. Y ahora, la novedad es que se han añadido los loros, ha resaltado el director de Loro Parque Fundación.

En resumen. Según las conclusiones provisionales: los loros están a la altura de los chimpancés en los ensayos en los que han tenido que razonar la causa y el efecto.  Pero en líneas generales, lo han hecho peor que los grandes simios y los niños.

EFE REPORTAJES

Innovador diagnóstico para combartir el cáncer cerebral

Investigadores españoles han conseguido identificar en sangre fragmentos de ADN de tumor cerebral. Un marcador que permitirá realizar un seguimiento de la evolución del cáncer cerebral. Será  a través de biopsias líquidas mínimamente invasivas para el paciente. 

VÍDEO NOTICIA

HM Hospitales y la Fundación de Investigación HM Hospitales han firmado hoy un acuerdo con la compañía de diagnósticos y tratamientos oncológicos Atrys Health. Con él se hará el desarrollo industrial en los próximos tres años de un kit de diagnóstico. Se denominará “Glibioliquid”.

Este sencillo test sanguíneo, que identificará la mutación del gen IDH1, ha sido presentado por el presidente de Atrys Health, el doctor Santiago de Torres. Y junto a él, han estado: el director de I+D de esta empresa,el doctor Víctor González Rumayor. El presidente de HM Hospitales, Juan Abarca. Y el doctor Cristóbal Belda, director de la Fundación.

Cada año se diagnostican en el mundo 170.000 tumores cerebrales. De ellos, casi 80.000 corresponden al blastoma, que tiene un pronóstico muy negativo. Así lo ha señalado Víctor González Rumayor a los medios.

Se trata de un tipo de cáncer con una elevada mortalidad y en el que menos avances ha habido en los últimos 20 años.

Actualmente se obtiene una muestra del tumor cerebral a partir de una biopsia tradicional, un procedimiento que es muy complejo y agresivo para el paciente y que no siempre puede realizarse debido a la difícil accesibilidad del área afectada.

El cáncer es una enfermedad que está en continua evolución, por lo que es necesario disponer de información en cualquier fase del tratamiento. «Si nos quedamos con la foto del principio, la biopsia inicial, nos perdemos la película entera», ha señalado Cristóbal Belda.

A su juicio, la ciencia nos ha permitido acceder a un “santuario” al que antes era imposible llegar y hacer una neuroncología de precisión.

Importante avance contra el cáncer cerebral

«La importancia de este hallazgo tiene que ver con el tratamiento actual. Pero también va a permitir diseñar terapias individualizadas para pacientes muy robustos. Y es un modelo para investigar y desarrollar nuevos marcadores en el cerebro», ha explicado González Rumayor.

«El cáncer requiere ponerle apellidos, es decir, saber qué subtipo es. Porque cuantos más apellidos, más fácil diagnóstico y mejor tratamiento del cáncer cerebral», ha afirmado Santiago de Torres. También ha destacado que la genómica y el tratamiento personalizado del cáncer llegan con mucha fuerza al mundo de la oncología y la biopsia líquida. Con ello se permite extraer sangre periférica tantas veces como sea necesario.

El proyecto Glibioliquid ha sido financiado por el Ministerio de Economía y el Fondo Europeo de Desarrollo Regional. Ha contado con una ayuda de más de 600.000 euros. Por su parte, HM Hospitales ha invertido más de un millón de euros en el proceso de investigación y desarrollo de la patente.

«Las empresas del sector consideramos que la investigación debería estar dentro de nuestro ADN. Como lo está la asistencia y la docencia», ha declarado el presidente de HM Hospitales, Juan Abarca.

Madrid, 31 ene (EFE)

La Millennium Tower de San Francisco se hunde

Lo que el ojo no ve… lo confirma la tecnología. El edificio analizado por satélite tiene nada menos que 58 pisos y está en pleno centro de San Francisco: la Millennium Tower.

Los Satélites Sentinel-1 han sido capaces de notarlo, porque se trata de unos pocos centímetros al año. Pero el caso es que… sí. Confirmado. La Millennium Tower americana se está hundiendo poco a poco.

Este edificio tiene casi 200 metros de altura y 58 pisos. Se terminó de construir en 2009 y tiene casi una decena de premios arquitectónicos. Lo cual no evita que se esté mermando…

Así lo ha confirmado el monitoreo de los satélites Sentinel-1 de la ESA. Concretamente, la combinación de múltiples escaneos por radar realizados por los satélites gemelos Copernicus Sentinel-1. Y de momento, ¡se desconocen las causas! Bueno, tienen una teoría. Podría deberse a que los pilares de apoyo no descansan firmemente sobre la “roca madre”. Pero lo dicho, de momento solo teoría…

Millennium Tower. Vista-estudio de satélite
Millennium Tower. Vista-estudio de satélite

La práctica es que el hundimiento anual de la Millennium Tower es un hecho. Y que también se está estudiando el resto del suelo de la ciudad. Y es que ya sabemos que San Francisco está en lugar muy “movidito”.

Por ello, la ESA, un equipo del Norut (Instituto de Investigaciones Noruego), PPO.labs y Geological Survey también han mapeado otras áreas. Se ha ampliado el estudio a la Bahía de San Francisco… Y sí, se está moviendo.

De San Francisco a Oslo

San Francisco. Desplazamiento por satélite
Estudio del movimiento de San Francisco

Estos datos, que adelanta el Blog Tallerator casi en primicia en España, han hecho que los científicos se pongan manos a la obra. Las ciudades europeas experimentan un hundimiento similar. Por ejemplo, el área que está alrededor de la estación de tren de Oslo en Noruega es tierra “regenerada”. Pero los edificios más antiguos muestran características opuestas.

San Francisco. Desplazamiento por satélite
Estudio del movimiento de San Francisco

«En Noruega ya hemos iniciado un proyecto para ofrecer un servicio nacional de mapas de deformación», ha señalado Dag Anders Moldestad, del Centro Espacial de Noruega.

Oslo. Desplazamiento por satélite
Estudio del movimiento de Oslo

Además de observar los movimientos de tierra, estos satélites también pueden “seguirle” la pista a otros espacios, como el hielo marino del Ártico, la vigilancia del medio marino o el mapeado de bosques.

Mientras, la Millennium Tower se hace más y más… bajita.